FIEBRE REUMÁTICA

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria que puede desarrollarse como complicación de un tratamiento inadecuado, por estreptococo, de garganta. La faringitis estreptocócica es causada por la infección con la bacteria estreptococos grupo A.Esta enfermedad es más común en los niños de 5 a 15 años de edad, aunque también puede desarrollarse en niños más jóvenes y adultos. Aunque es muy raro en los países desarrollados, la fiebre reumática sigue siendo común en muchos países en desarrollo.

La fiebre reumática puede causar daño permanente al corazón, incluidas válvulas dañadas e insuficiencia cardíaca. Los tratamientos pueden reducir el daño a los tejidos de la inflamación, aliviar el dolor y otros síntomas, y prevenir la recurrencia de la fiebre reumática.

Síntomas

Los síntomas de la fiebre reumática pueden variar, algunas personas pueden experimentar varios síntomas, mientras que otras sólo presentan algunos pocos. Los síntomas también pueden cambiar durante el curso de la enfermedad. La aparición de la fiebre reumática suele producirse alrededor de dos a cuatro semanas después de una infección de garganta por estreptococo.

Los signos y síntomas de la fiebre Reumática que resultan de la inflamación en el corazón, las articulaciones, la piel o el sistema nervioso central pueden incluir:
• Fiebre
• Dolor en las articulaciones (con mayor frecuencia los tobillos, rodillas, codos o muñecas. Con menos frecuencia los hombros, las caderas, las manos y los pies)
• Dolor en una articulación que migra a otro conjunto
• Pequeños nódulos indoloros debajo de la piel
• Dolor en el pecho
• Sensación de pulso acelerado, aleteo o fuertes latidos del corazón (palpitaciones)
• Fatiga
• Dificultad para respirar
• Erupción dolorosa, plana o ligeramente elevada con un borde irregular (eritema marginado)
• Movimientos corporales incontrolables espasmódicos (baile de San Vito), con más frecuencia en las manos, los pies y la cara
• Arranques de comportamiento inusual, como la risa o el llanto inapropiado

¿Cuándo consultar a un médico?

Se debe ver a un médico si se tienen los signos o síntomas de la faringitis estreptocócica. El tratamiento adecuado puede prevenir la fiebre reumática. Llame a su médico si su hijo presenta alguno de los siguientes signos o síntomas:

• Dolor de garganta y sin síntomas de resfriado, como rinorrea
• Dolor de garganta, acompañado de inflamación de ganglios linfáticos sensibles (nodos)
• Erupción
• Dificultad para tragar cualquier cosa, incluyendo la saliva
• Flujo espeso o con sangre de la nariz, que es más común en niños menores de 3 años de edad

Llame a su médico por la una fiebre en las siguientes situaciones:
• Recién nacidos de hasta 6 semanas con una fiebre de 100 F (37.8 C)
• Niños de 6 semanas a 2 años, con una temperatura de 102 F (38.9 C) o más alta
• Niños de 2 años o más con una fiebre de 103 F (39.4 C) o más alta
• Cualquier fiebre que dure más de tres días

Asimismo, consulte a su médico si el niño presenta otros signos o síntomas de fiebre reumática.

Causas

La fiebre reumática puede ocurrir después de una infección de garganta, por la acción de la bacteria llamada Streptococcus pyogenes , o estreptococos del grupo A. Las infecciones estreptocócicas de la garganta grupo A causan la faringitis estreptocócica o, con menor frecuencia, la escarlatina. Las infecciones estreptocócicas de la piel u otras partes del cuerpo rara vez desencadenan la fiebre reumática.

Pruebas y diagnóstico

El médico realizará un diagnóstico de fiebre reumática en base a:
• Los signos y síntomas que usted declare
• La evidencia de inflamación
• Evidencia de infección reciente por estreptococos

Examen físico

El médico de su hijo le realizará un examen físico completo, que puede incluir:
• Comprobación de los signos de inflamación
• El examen de la piel, de los nódulos debajo de la piel o erupciones
• Escuchar al corazón para detectar ritmos anormales, murmullos o sonidos amortiguados que pueden indicar inflamación del corazón
• Llevar a cabo una serie de pruebas de movimientos simples para detectar evidencia indirecta de la inflamación del sistema nervioso central

Si su hijo ya se le diagnosticó una infección por estreptococos, el médico puede ordenarle exámenes adicionales para la bacteria. Lo más probable es que sea un análisis de sangre, que puede detectar anticuerpos a la bacteria estreptococo que circulan en la sangre. Un electrocardiograma (también llamado ECG o EKG) registra las señales eléctricas que viajan a través del corazón de su hijo. Su médico puede buscar patrones entre estas señales que indican inflamación del corazón o una pobre función cardíaca.

Un ecocardiograma utiliza ondas sonoras para producir imágenes de la acción en vivo del corazón. Esta prueba puede permitirle a su médico detectar estructuras alteradas dentro del corazón. El daño a las válvulas del corazón no es probable que se produzca a principios de la enfermedad, pero un ecocardiograma puede mostrar este tipo de problemas.

Prevención

La única forma conocida para prevenir la fiebre reumática es tratando a las infecciones de la garganta por estreptococos o escarlatina sin demora, con el ciclo completo de los antibióticos adecuados.